shareit

Масова смърт на морски звезди по западното крайбрежение на САЩ

| от |

31

Милиони морски звезди умират мистериозно през последните месеци по западното американско крайбрежие, от Аляска до Южна Калифорния. Биолозите, които наблягат на ключовата роля на тези безгръбначни в крайбрежната екосистема, са силно разтревожени.

По всяка вероятност масовото измиране е започнало през юни 2013 г., когато са забелязани първите случаи на загинали морски звезди. Двата най-засегнати вида са Pisaster ochraceus – морска звезда с пурпурен цвят, и Pycnopodia helianthoides, наричана още Морско слънце. Последната се срещна в различни оцветявания и е смятана за най-голямата морска звезда – диаметърът й може да надхвърли метър.

Най-често наблюдаваните признаци, довели до измирането на морските безгръбначни, са бели повърхностни увреждания, които бързо се разширяват, последвани от размекване на животното, загуба на пипалата му и разпадане на тялото, водещо до смърт няколко дни след появата на симптомите.

Засега учените не са открили причината за масовото измиране. Те предполагат, че то се дължи на патогенен елемент като паразит, вирус или бактерия, която заразява морските звезди и уврежда имунната им система и така ги прави уязвими на вторични бактериални инфекции, водещи до наблюдаваните физически увреждания.

[youtube id=“MPl05WjbTiQ“ width=“667″ height=“356″]

Феноменът е наблюдаван и в миналото, но тогава той е бил свързан със затоплянето на крайбрежните води, докато през 2013 г. случаят не е бил такъв.

През 1983 година масова смърт на морски звезди по южното крайбрежие на Калифорния почти унищожи вида Pisaster ochraceus. През 1997 година бе наблюдавано по-ограничено измиране. То бе обяснено със затоплянето на окена в резултат на течението Ел Ниньо в Южния Пасифик.

Морските звезди обичат свежия хлад и по-топлите води вредят на здравето им и предизвикват инфектиране на раните.

Морската звезда Pisaster ochraceus е ключов хищник в крайбрежната екосистема. Тя се храни с ракообразни като миди и морски охлюви. Ако този вид изчезне, популацията на мекотелите значително ще нарасне, което може дълбоко да промени скалната екосистема, смятат учените. Ларвите на морската звезда са важна съставна част от планктона, който е основата на хранителната верига в океаните.

 
 
Коментарите са изключени за Масова смърт на морски звезди по западното крайбрежение на САЩ